发现厌氧菌逆转机制有助探索肠道新功能(上)

肠道细菌不仅能帮助消化食物,也透过影响荷尔蒙的组成与平衡,左右人体的生理、发育和行为。中央研究院生物多样性研究中心江殷儒副研究员发现,一种厌氧菌具有逆转荷尔蒙的能力,可以将雌激素逆转成雄激素。此研究将有助探索肠道菌如何影响人体的性荷尔蒙平衡,对妇女停经、男性秃头及摄护腺癌等困扰带来一丝曙光。

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人体性荷尔蒙的生成依循固定途径,必须先从胆固醇转化成雄激素,再转化为雌激素。长久以来,科学家认为生物无法将雌激素逆转为雄激素。本论文第一作者王柏翔博士与研究室同仁合作,从迪化污水处理厂找到厌氧菌株──脱硝弯杆菌,并发现该菌在含有维生素B12的环境中,可将雌激素逆转为雄激素。

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江殷儒解释,透过基因体定序与细胞、蛋白质及基因突变等实验,团队找到关键基因及酵素,并证实此一逆转反应,是由于细菌具有特殊酵素新型甲基转移酶,这种酵素的运作需要维生素B12辅助,而相关基因的表现则受到雌激素的诱导。

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